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Célébrer l'histoire des Noirs - Reconnaître les cyclistes noirs du passé

By Jocelyn C

Feb 09, 2022

Celebrating Black History- Recognizing Black Cyclists Of The Past

Le cyclisme peut sembler être une activité quotidienne que nous pratiquons aujourd'hui ; cependant, ce sport a une histoire établie de racisme. Reconnaître les cyclistes noirs dans l'histoire nous permet d'apprécier comment ils nous ont ouvert la voie aujourd'hui. Le cyclisme a été introduit pour la première fois dans les années 1800, cela peut sembler être de l'histoire ancienne, mais cela ne date que de 222 ans. Cette activité a rapidement gagné du terrain et est devenue très populaire.

Depuis le tout début, la League of American Bicyclists (LAB), anciennement connue sous le nom de League of American Wheelmen (LAW) a interdit l'adhésion des Afro-Américains à l'organisation. Cette décision a interdit aux Afro-Américains de participer à la plupart des courses cyclistes aux États-Unis. Ironiquement, la Ligue représentait une communauté de cyclistes plaidant pour des routes plus sûres, des communautés plus fortes et une Amérique favorable aux vélos - mais pas pour les Afro-Américains. Ce règlement a été officiellement révoqué en 1999 par Earl F. Jones, ancien président de la Ligue et avocat afro-américain et défenseur du vélo. Pour apprécier les épreuves endurées, nous mettrons en lumière deux cyclistes noirs inspirants qui ont pavé la route de l'avenir.

Mlle Katherine T. (Kittie) Knox.

Premier cycliste historique

Knox (1874-1900) a été une pionnière pour les femmes dans le sport du cyclisme, défiant avec confiance les barrières raciales et sexuelles de son temps. Née à Cambridge, MA, Knox a été couturière la majeure partie de sa vie, mais s'est découvert très tôt une passion pour le cyclisme. Elle a économisé ses revenus de couturière pour acheter son premier vélo. Le cyclisme était sans aucun doute un sport à prédominance masculine. En tant que femme de couleur, Knox a rejoint le Boston Riverside Cycling club, l'un des premiers groupes cyclistes noirs du pays. Elle a contesté la croyance selon laquelle le sport était réservé aux hommes en gagnant contre la compétition masculine dans les courses. Au fur et à mesure que Knox participait à plus de compétitions et gagnait, cela attirait l'attention d'autres membres de la communauté. Elle a défié tous les aspects des normes de genre en portant des pantalons amples qu'elle a confectionnés elle-même au lieu des jupes longues attendues par les femmes. En 1893, Knox a rejoint et a été accepté dans la League of American Wheelmen (LAW).

Cependant, en 1894, LAW a modifié ses règlements pour y incorporer le mot « blanc », qui interdisait aux personnes de couleur d'adhérer à l'organisation. Knox a affronté ce problème en se présentant à l'assemblée annuelle de LAW en 1895 pour présenter sa carte de membre confirmant sa légitimité dans le groupe avant la politique des membres « uniquement blancs ». Elle a finalement été acceptée par l'organisation, faisant d'elle la première Afro-Américaine officiellement reconnue en droit. Tout au long de sa vie, Knox a continué à ouvrir la voie à la contestation de l'égalité raciale et de genre dans le monde du cyclisme.

Pour célébrer sa vie, en 2019, la ville de Cambridge, dans le Massachusetts, a nommé le chemin reliant Broadway et Binney Street Kitty Knox Bike Path. Aujourd'hui, la Ligue des cyclistes américains (LAB) reconnaît son influence avec le prix Katherine T. "Kittie" Knox, qui récompense une championne de l'équité, de la diversité et de l'inclusion. En 2020, ce prix a été remis à Ayesha McGowan , la première récipiendaire à recevoir le prix. Ayesha est la première femme afro-américaine à courir sur route. Elle a été une voix pour plus de représentation et d'inclusion des Noirs dans la communauté cycliste.

Mlle Katherine T. (Kittie) Knox. le premier cycliste noir historique

Marshall (Majeur) Taylor

Deuxième cycliste historique

Né dans l'Indiana, Marshall Walter "Major" Taylor (1878-1932) était un autre pionnier qui a été le fer de lance du changement et a surmonté les obstacles du cyclisme professionnel. Non seulement Taylor a dépassé les records de cyclisme à l'adolescence, mais il a également été le premier athlète afro-américain à atteindre le statut de champion du monde et le deuxième homme noir à remporter un championnat du monde. Malgré ses succès sportifs, il était également un défenseur de l'équité dans le sport. À l'âge de 12 ans, Taylor a reçu son premier vélo. Il travaillait dans un magasin de vélos en tant que mécanicien et son patron de l'époque, Louis Munger, un ancien coureur, était convaincu qu'il serait un champion. Munger l'a parrainé dans des courses et l'a entraîné alors que Taylor commençait à courir sur plusieurs distances sur route et sur piste. Taylor a également effectué des tours de vélo dans le magasin en portant un uniforme militaire, d'où le surnom de "Major".

À l'âge de 18 ans, Taylor est devenu un athlète professionnel et à 20 ans, il est devenu champion du monde. De 1896 à 1910, Taylor était considéré comme le LeBron James et Jackie Robinson de son époque, mais ce n'était pas facile. Il a fait l'expérience du racisme et de la discrimination à chaque étape. Des cyclistes blancs s'écraseraient sur lui, sabotant intentionnellement sa victoire, des spectateurs lui jetteraient de l'eau ou placeraient des clous sur la piste. Les propriétaires d'hippodromes refuseraient également son droit de concourir. À l'époque, la League of American Wheelmen a exclu l'adhésion des personnes de couleur à leur organisation, mais ils ont profité de la participation de Taylor à leurs compétitions. Mais rien ne l'arrêterait. Taylor a établi sept records du monde et a remporté le titre de "champion du monde de sprint".

Taylor est décédé en 1932, mais ce qui a rendu ses réalisations encore plus extraordinaires, c'est qu'il était un homme de couleur qui a persévéré dans sa carrière malgré le racisme, les menaces violentes et les abus physiques qu'il a subis par d'autres. Il a persisté avec dignité et est devenu une icône pour l'avenir. Pour honorer son héritage, la ville de Chicago a nommé l'une des pistes cyclables urbaines de Chicago le Major Taylor Trail.

Marshall (Major) Taylor le deuxième cycliste noir historique

Nous avons parcouru un long chemin depuis, mais cela ne signifie pas que nous cessons de préconiser et de créer le changement. Sans cette histoire, le cyclisme n'en serait pas là où il est aujourd'hui. En tant que leaders de l'industrie de la mobilité , nous continuerons d'innover et d'utiliser notre plateforme pour inspirer les autres et célébrer l'héritage du passé. Alors que nous travaillons pour une planète plus lumineuse et plus verte, l'avenir de la mobilité continue de croître. Faites partie du changement!

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